Densitometría ósea: ¿A qué edad se realiza?

La densitometría ósea permite medir la densidad mineral del hueso, es decir, su contenido en calcio. Pero, ¿a qué edad se realiza generalmente este estudio?

La International Society for Clinical Densitometry (ISCD) aconseja realizar una densitometría ósea a todas las mujeres mayores de 65 años y a todos los varones mayores de 70 años, con el fin de evaluar la salud ósea. Además, hay diferentes circunstancias por las cuales el estudio puede estar indicado independientemente de la edad, en particular cuando existen factores de riesgo para que la densidad mineral ósea sea baja.

La densitometría ósea, también conocida como absorciometría de rayos X de doble energía (DXA o DEXA, por sus siglas en inglés), es un estudio indoloro y rápido, que utiliza bajas dosis de rayos X para evaluar el estado de salud de los huesos.  Constituye el estudio de referencia para medir la densidad mineral ósea (DMO) y diagnosticar la osteoporosis o la osteopenia.

El uso de los rayos X permite medir cuánto calcio y minerales están presentes en los sectores de hueso evaluados. Cuanto mayor es el contenido de minerales, más denso y fuerte es el hueso y menor el riesgo de fracturas. Por el contrario, el hueso con DMO disminuida presenta mayor riesgo de fracturas. Los resultados de la densitometría ósea se informan como puntajes T o Z, que se calculan mediante programas informáticos  específicos. Al cuantificar la pérdida de masa ósea, el estudio sugiere el riesgo de sufrir fracturas osteoporóticas y colabora con la elección del tratamiento.

¿A qué edad se realiza la densitometría ósea?

La International Society for Clinical Densitometry (ISCD) revisa y actualiza periódicamente las recomendaciones para indicar la densitometría ósea, que actualmente son las siguientes:

  • Todas las mujeres con edad de 65 años o más
  • Mujeres posmenopáusicas menores de 65 años o en la transición menopáusica, con algún factor de riesgo para DMO disminuida, como por ejemplo:
  • Bajo peso corporal
  • Fractura previa
  • Uso de medicación con riesgo de promover la pérdida de masa ósea
  • Enfermedades o condiciones asociadas con pérdida de masa ósea
  • Varones con edad de 70 años o más
  • Varones menores de 70 años con algún factor de riesgo para DMO disminuida, como por ejemplo:
  • Bajo peso corporal
  • Fractura previa
  • Uso de medicación con riesgo de promover la pérdida de masa ósea
  • Enfermedades o condiciones asociadas con pérdida de masa ósea
  • Adultos con una fractura por fragilidad ósea
  • Adultos con alguna enfermedad o condición asociada con baja DMO o pérdida de masa ósea
  • Adultos que reciben medicación que se asocia con baja DMO o pérdida de masa ósea
  • Cualquier persona a quien se considere indicar terapia farmacológica para la osteoporosis
  • Cualquier persona que recibe farmacoterapia para la osteoporosis, para monitorear los resultados
  • Cualquier persona que no recibe tratamiento y en quien la evidencia de pérdida de masa ósea implicaría iniciar la terapia.

¿Cuáles son los factores de riesgo para pérdida de masa ósea?

  • Bajo índice de masa corporal
  • Mujeres posmenopáusicas que no reciben estrógenos (incluye la menopausia posquirúrgica antes de los 45 años de edad)
  • Antecedentes familiares de fractura de cadera
  • Tabaquismo y/o consumo excesivo de alcohol
  • Uso de medicación que se asocia con pérdida de masa ósea, en particular los corticoesteroides (prednisona y equivalentes) en altas dosis o por tiempo prolongado, y otros
  • Enfermedades que afectan la salud ósea: artritis reumatoide y otras enfermedades inflamatorias de los huesos, enfermedad renal crónica, diabetes mellitus tipo 1, hipertiroidismo, hiperparatiroidismo, enfermedad hepática crónica, y otras.

En síntesis, en general, se aconseja realizar una densitometría ósea de control luego de los 65 años a las mujeres y de los 70 años a los varones, para evaluar la salud ósea. Además, independientemente de la edad, el estudio puede estar indicado debido a los antecedentes o a la presencia de factores de riesgo que se asocien con disminución de la masa ósea.

Si tiene dudas, consulte con su médico para saber si debería realizarse una densitometría ósea. Si desea conocer información sobre los resultados de la densitometría ósea, puede seguir el siguiente enlace.

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